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Double Planet 第11話

Double Planet 11화

Double Planet
제11화 「어떻게 식지 말아라」
아오노 사틀(후루타준&간다 요타/레디오 쇼난 퍼스널리티)

"나와 여기서 밤까지 기다리면"

타마루씨가 발한 한마디는, 나의 약한 부분을 전방위적으로 털어놓았다. 혹시 머리 속을 읽고 있는 것이 아닐까. 돈도 없고, 밤밥까지는 돌아가고 싶었던 자신이 한심하지 않았다. 타마루씨와 마주하지 않으면 안 될지도 모른다. 제대로 마주하지 않는 한 『하늘과 퍼즐』을 가르쳐 줄 수 없는 것일까. 내가 대답할 차례였다.

「에, 그 생각이었지만」

모습을 붙여 버렸다. 처음부터 밤까지 있을 생각이었다고 입 달리고 있었다. 그것을 들었던 타마루 씨는 웃음을 쏟을 수 있도록 "그런가"라고 말했다. 다시 한번 머리 속을 읽고 있는 것 같았다.

"오늘 밤 하늘에 별이 나오기를 기다려"

타마루씨는 약간 밝기가 남아 있는 하늘을 올려다 보았다. 원래 밤의 정의는 무엇일까. 몇시부터 밤이 시작되고, 몇시에 밤이 끝날 것이다. 그리고 별은 도대체 몇시에 나올 것이다. 모르는 일이었다. 스마트 폰을 꺼내 인터넷으로 조사하면 정답 같은 것이 나올지도 모른다. 하지만 오늘 밤만은 그 정답은 그다지 의미가 없는 것 같았다.

여기서 별이 나오는 것을 타마루씨와 기다린다.
아마 대답은 거기밖에 없다.
침묵으로 물결의 소리를 들으면서, 타마루씨와 바다를 보고 있었다.
바다바람이 용서없이 불어오고 몸이 식어왔다.
이런 일이라면 겉옷을 가져 오면 좋았다고 생각했다..
하지만, 에노덴을 탈 때, 설마 이렇게 된다는 것은 상상할 수 없었던 것이니까.
지금은 긍정적으로 이 추위와 상황을 받아들일 수밖에 없다.

문득, 이마에 묘한 차가움을 느꼈다.
빗방울이었다.
그것을 시작으로 포츠포츠와 비가 내리기 시작했다.
해면에 빗방울이 녹아 간다.

「비야?! 내려왔다…

오로오로하는 나의 옆에서, 타마루씨는 스쿳과 일어섰다.

「돌아가는 거야?」
「우숙」

타마루씨는 스타스타와 모래사장을 걸어 도로쪽으로 돌아갔다. 나는 기르는 개처럼 타마루씨의 뒤를 쫓는다.

「어디에 가는 거야?」
「옆의 역」

가마쿠라 고등학교 앞 옆은 나나리가하마다.
아무래도 역 근처에는 세븐 일레븐이있는 것 같다.
비는 조금 더 강해졌다. 우리는 걸음 걸음으로 도로를 걷고 있었다.
비 구름이 하늘을 덮으면, 하늘에 별이 나오지 않는 정도 나에게도 알 수 있다. 전혀 꼬이지 않았다. 한숨이 새는 것 같다.

「싫으면 돌아갈 수 있어」

다시 한번 타마루씨는 내 마음을 읽어왔다.

「에, 돌아가지 않지만」

나도 지고 있지 않다. 강해지는데 필사적이다. 남자와는 강해지는 생물이다.
필요 이상으로 빨리 걷는 속도를 올리고 타마루 씨를 쫓아 보았다.
자신의 유치함에 현기증이 난다.
도대체 나는 무엇을 하고 있을까. 도대체 무엇과 싸우고 있을까.
생각하면, 학교 이외의 장소에서 소녀와 나란히 걷는 것조차 처음이거나 한다.
그런 수줍음을 깨닫고 싶지 않은 기분도 있거나 할까.
그러자 이번에는 타마루 씨가 소주행으로 나를 쫓아간다.

「오・사・키・니!」

그녀의 무언가에 불을 붙여 버렸는지, 타마루씨는 상당히 진심의 스피드였다. 나와 같이 지지 않고 싫은 것일지도 모른다. 나는 달려 타마루씨를 쫓아봤다.

「아・토・데・네!」

타마루 씨는 더욱 속도를 높입니다.た。こうして、僕らは抜きつ抜かれつのデッドヒートを繰り返しながら(楽しみながら)目的地のセブンイレブンにたどり着いた。

庇の下に入るなり、笑い合った。

びしょ濡れになったけど、走ってきたせいで体から熱を発しているのが分かる。

雨の中を走るのがこんなにも楽しいとは意外な発見だった。

果たして一人で走っても楽しいのだろうか。もしかして田丸さんと走っていたから楽しかったのだろうか。湯気がたちのぼる体の熱が冷めるとどうなるのか、だいたい予想が付いた。

「冷えたら風邪ひいちゃうかも」

田丸さんがその心配を口にした。

僕はそれに抗う一つの方法を思いついた。

「だったら、冷まさなければいいんだ」

「え?」

僕はその場で反復横跳びを始めた。体力測定でやるアレだ。もちろん冗談だった。田丸さんが笑ってくれるんじゃないかと思ったからだ。どうして笑わせたいと思ったのだろう。どうして笑っている顔が見たいと思ったのだろう。けど、田丸さんから笑い声は全く聞こえてこなかった。チラッと顔を見ると、何かを考え込んでいるようだった。

「ごめん。つまらなかった…?」

「ううん。その発想、すごくいいなと思ったの」

笑わせるどころか、なぜか感心されてしまった。

「冷めることを嘆くんじゃなくて、冷まさないことを考えるという発想はすごい」

僕は褒められることに慣れていない。どんなリアクションをすればいいのか分からない。

田丸さんは、何かを見つけたようにどんどん饒舌になっていく。

「つまり、こういうことでもあると思うの。雨雲で空に星が出ないんじゃなくて、星はどこにも行かないしずっと宇宙にあるの。何億光年前から、消えたりなんかしない。だから、私たちは待つの。待ち続ければ、星は必ず見えるの。動き続ければ体の熱が冷めないように」

一見、彼女は堂々としているから分からなかった。でも、雨雲に覆われた空が不安なのは同じだったのだ。僕の愚かな反復横跳びが、彼女の不安を少しでも取り除けたのなら本望だ。

一応、財布の中身を確認してみた。やはり小銭しか入っていない。着替えのためのシャツは買えそうにない。

「買ってくるね」

「えっ」

田丸さんは、そう言い残すと店内に入って行った。またしても心の中を読まれたのかもし수 없다. 그녀가 셔츠를 사서 돌아오면, 나는 어떻게 하면 좋을까.

변함없이 비가 내리고 있다.
하지만 오늘 밤은 무엇이 있어도 별이 보일 때까지 기다려 준다.
나는 그렇게 결정했다.

돌아온 타마루 씨의 손에는 옥수수 수프 캔이 두 개 붙잡혀 있었다.

"하나 줄게"
「에, 좋은거야?」

눈앞에 내보낸 캔을 오른손으로 받았다.
그 순간, 옥수수 수프의 깡통이 발하는 열로 긁힌 손이 푹 빠졌다.
열은 몸속을 뛰어 다니며, 천천히 마음까지 따뜻해졌다.

이 열의 일부는, 아까 잡고 있던 타마루씨의 열일지도 모른다.

그날 밤 우리는 별을 보았다.

《계속》

*백 넘버는 이쪽 으로부터 보실 수 있습니다.